红楼梦各章回概括:都在说文明古国,什么是文明?如何体现和区分?

来源:百度文库 编辑:高考问答 时间:2022/11/29 22:43:27

什么是“文明”?学术界至今没有明确的一致看法。《不列颠百科全书》的编者看来是认为文明难以定义,干脆不立那个条目。《中国大百科全书》立了文明条目,把文明定义为“人类改造世界的物质和精神成果的总和;社会进步和人类开化状态的标志”。此类定义大体上是把文明和文化视为同义词。微软公司主编的《恩卡塔电子百科全书》把文明定义为“具有历史和文化统一性的一种社会的发展状态”,这也是突出一种文化或社会的“状态”。在一些学者的实际运用中,文明往往被视为具有某种共同文化特征的族群组成的国家或国家群体,这样的国家或国家群体被视为一个“文明单位”。例如著名的英国历史学家阿诺尔德 ·汤因比,认为世界历史上先后出现过20多个“文明单位”,大部分已经死亡,至今还存在 的只有5个文明,它们是:西方基督教文明,东欧、俄罗斯的东正教文明,伊斯兰文明,南 亚次大陆的印度文明,中国、朝鲜半岛和日本的东亚文明。美国哈佛大学教授亨廷顿也认为 文明是一个“文明单位”或“文化单位”,那些单位“被历史、语言、文化、传统,尤其是 被宗教分隔出来”,它可以只在于一个国家,如日本文明,也可能是覆盖若干个具有相同历史文化传统的“亲族国家”。他说:当今的“世界形势很大程度上取决于七、八种主要文明的互动,它们包括西方、儒家、日本、伊斯兰、印度教、斯拉夫—东正教、拉丁美洲,还可能包括非洲文明等”。?

我觉得,对“文明”的上述各种界说和应用含义都有一定道理。例如认为文明是文化的存在 状态,从广义文化——即把文化视为一定的人群在生存和发展过程中获得的物质和精神成果 (包括生产生活方式和宗教信仰等等)的总和来说,是有道理的,而且那种广义文化的主体或 承载实体就是一定的族群组成的国家或国家群体。这样也能说明,为什么文明的兴衰总是和国家的兴衰联系在一起。?

但是,那些界说和应用含义也都有缺陷,主要是没有确切地指明文化或文明究竟由哪些要素 构成,也没有指明构成文化或文明的各种要素之间的相互关系,更没有指明决定某种文化或 文明产生、发展和演变的根本因素是什么,如《恩卡塔电子百科全书》称:“从人类学来看 ,文化是在社会群体中生活的人们学会、创造和共享的行为和思维方式。……一个人群的文 化包括他们的信仰、行为准则、语言、仪式、艺术、技术、服饰、食物的生产和烹调方式、 宗教、政治和经济制度。”这种大杂烩式的文化定义在西方文献中十分流行。由此导致的结 果,往往是把文化或文明视为静止不变的,而且往往把宗教信仰视为文化或文明的主要特征 ,结果总是引起许多混乱。例如,常见的混乱之一,就是把国家、民族之间的利益冲突单纯归结为“文明”的冲突,尤其单纯归结为宗教信仰或传统价值观念的冲突。?

我认为,文明或文化是一定的人群在谋求生存和发展的长时期共同的经济、社会、政治和精 神等领域的社会实践活动中形成的价值体系,和与之相应的生产生活方式,以及相应的物质 和精神的人工制品(器物、制度、习俗和精神领域的符号体系)的总和;其核心是人们从社会 实践活动中产生出来、反过来又制约和规范人们的社会实践活动,并决定各种行为方式、思 维方式和人工制品兴废更迭的价值观。?

这个定义包含以下三层含义:

一是关于“文明”或“文化”的内容及其核心的描述,肯定包 括生产生活方式和与之相应的物质和精神的人工制品,以及作为其核心的价值观体系。这里 有明确的层次关系:生产生活方式是基础,物质和精神的人工制品是在生产生活方式基础上 产生的人为产物,价值观体系则是它的核心。

二是关于“文明”或“文化”及作为其核心的 价值观的产生根源的认定,肯定它是一定的人群谋求生存和发展的实践活动的产物,因此必 然要随着人们谋求生存和发展的实践活动和实践能力的发展、演变而相应地发展、演变。

三 是关于文化特别是作为其核心的价值观的社会作用的认定。

这三层含义合起来,包含着我们对文化的产生、发展及其演变的规律的理解。我们的定义不否认宗教和价值观等等观念文化 在形成文明或文化特征上的重要影响,但我们认为归根到底是一定的人群谋求生存和发展的实践活动和实践能力,以及与之相应的生产生活方式及其演变,最终决定着宗教和价值观等等观念文化的实际内涵的发生、发展和演变。不同的文化或文明主体相互之间的敌友或分合 关系,主要不是取决于宗教或价值观等等观念文化的外观形态的异同,而是取决于一定的人群谋求生存和发展的群体利益,用马克思的话来说,既包括实际的利益,也包括想像的利益,不过不切合实际的想像的利益最终要被抛弃。